Ik ben Pelgrim – Terry Hayes

Ik ben pelgrim_omslag.indd
ISBN 9789022997130
Uitgever: AW Bruna
736 pagina’s
Verschenen: 11 februari 2014
Originele titel: I am Pelgrim
Vertaald door: Henk Popken

‘De enige thriller die je dit jaar moet lezen.’ – Yorkshire Post

Pelgrim is de codenaam van een man die niet bestaat.
De geadopteerde zoon die uitgroeide tot een van de beste spionnen. De regisseur van een uiterst geheime eenheid binnen de Amerikaanse spionagedienst. Een man die, voordat hij van de aardbodem verdween, het ultieme boek schreef over forensisch onderzoek.
Het is datzelfde boek dat hem een jaar later in een obscuur hotel in Manhattan doet belanden, waar het lichaam van een onherkenbaar verminkt jonge vrouw is gevonden.
Maar wat begint als een moordonderzoek zonder aanwijzingen, verandert in een zoektocht naar een onbekende vijand die een weerzinwekkend plan tot uitvoer wil brengen.

Terry Hayes is een oud-journalist en -scriptschrijver. Op 21-jarige leeftijd werd hij aangesteld als correspondent in New York. Twee jaar later werd hij onderzoeksjournalist, politiek commentator en columnist. Nadat hij ontslag had genomen werd hij producent van een invloedrijk actualiteitenprogramma en schreef hij diverse scripts voor bekende Hollywoodfilms. Terry Hayes is getrouwd en heeft vier kinderen. Ik ben Pelgrim is zijn debuut.(bron: www.awbruna.nl)

“Er zijn van die plekken die ik me mijn hele leven zal herinneren: het Rode Plein gegeseld door een hete wind, de slaapkamer van mijn moeder aan de verkeerde kant van 8-Mile Road in Detroit, de eindeloze tuinen van een welgesteld pleeggezin, een man die me wilde vermoorden in een verzameling ruïnes bekend als het Theater van de Dood.
Maar niets zit dieper in mijn geheugen gegrift dan een armoedige kamer in New York…”

Deel 1:
Het verhaal van een in een armoedige hotelkamer in New York gevonden vermoorde vrouw, liggend in een bad vol zwavelzuur, compleet onherkenbaar. De kamer is zo grondig schoon dat het het werk van een professional moet zijn. De hoofdpersoon van Ik ben Pelgrim, een “geest” (de naam “Pelgrim” wordt pas op de helft van het boek genoemd), herkent de werkwijze uit het boek over moderne forensische onderzoekstechnieken dat hij ooit schreef. Bij het uitgebreide onderzoek stuit de politie op een verbrand papiertje waar nog een paar nummers zichtbaar zijn, het lijkt om een telefoonnummer te gaan. Het netnummer van Turkije, het kengetal van Bodrum. Een plaats die nare herinneringen oproept bij Pelgrim.

En daarnaast het verhaal van Pelgrim, hoe hij nadat zijn moeder vermoord werd, met zijn vader al jaren uit zicht, opgenomen werd in een rijk pleeggezin. En hoe hij zich daar altijd heeft voorgedaan zoals hij dacht dat zij wilden, altijd een masker op had. Eigenlijk een geboren geheim agent. Na zijn studie medicijnen en psychologie wordt hij gerekruteerd als spion voor het supergeheime elitekorps “Division” waar hij het al gauw tot “Cowboy van Dienst” weet te schoppen, een hele hoge functie.
Na 9/11, iets wat geheime inlichtingendiensten zwaar aangerekend wordt, besluit Pelgrim het spionnenleven achter zich te laten en zich terug te trekken in Parijs.
Daar wordt hij opgespoord door Ben Bradley, rechercheur moordzaken van de NYPD.

“Met belachelijk weinig informatie en nog minder tijd kreeg ik de taak om datgene te vinden wat iedere geheim agent het meeste vreest: een man zonder radicale connecties, geen enkele vermelding in welke database dan ook en zonder strafblad. Een onbeschreven blad, een geest.”

Deel 2:
Het verhaal van “De Saraceen”, nog een geest, een Saoedi-Arabische man die na de onthoofding van zijn vader een steeds extremere moslim wordt en zint op wraak, om die wraak te kunnen nemen besluit hij dat hij het “probleem” het beste bij de kern aan kan pakken: de VS. Na jaren van voorbereiding, gevechtstraining en een studie medicijnen heeft hij het ultieme wapen uitgevonden…

Ben Bradley had Pelgrim nooit moeten kunnen vinden, er hadden geen sporen naar hem mogen leiden. Pelgrim besluit terug te gaan naar New York om de sporen die er kennelijk toch zijn grondig uit te wissen. Hij raakt onbedoeld bevriend met Bradley en zijn vrouw en wordt door de rechercheur af en toe om hulp gevraagd bij moordzaken.

“’We hebben een naam nodig, iets waaraan we je kunnen herkennen,’ voegde de president eraan toe. ‘Heb je nog voorkeuren?’
… ‘Pelgrim,’ antwoordde ik kalm.
… ‘Oké, dat wordt het dus: Pelgrim.’”

Deel 3:

Pelgrim wordt op een dag weer het spionnenleven ingesleurd voor nog één laatste zaak, omdat hij de perfecte man ervoor is: hij moet De Saraceen zien te vinden voor het te laat is…
Hij wordt naar Turkije gestuurd om daar een kruimelspoor te volgen. Omdat hij een alibi nodig heeft wordt bedacht dat hij daar als FBI agent heen gaat die de dood van een Amerikaans staatsburger komt onderzoeken. Een rijke jonge man die een paar dagen eerder in Bodrum zelfmoord zou hebben gepleegd. Er blijkt meer aan de hand te zijn en Pelgrim accepteert de doodsoorzaak niet zonder meer. De zaak krijgt echt hem te pakken.
Ondertussen gaat de jacht op de identiteit van De Saraceen ook gewoon door…

“We hadden een naam, we hadden een identiteit, we hadden een man op wie we konden jagen.”

Deel 4:

Pelgrim lijkt De Saraceen te hebben geïdentificeerd. Het spoor leidt hem naar Saoedi-Arabië. Wat volgt is een bloedstollende race tegen de klok en een ontzettend spannende ontknoping…

Door een enorm enthousiaste blog van AW Bruna’s Saskia Hausel over dit boek, waarin er niet veel over de inhoud werd prijsgegeven, maar je wel enorm lekker gemaakt werd, reageerde ik op de oproep om je op te geven als vooruitlezer. Aangezien de oproep zo’n succes was heeft de uitgeverij besloten er een blogtournee van te maken, en ik ben een van de gelukkigen die mee mag doen! De lijst met deelnemers vind je hier.

Ik heb er voor mijn doen lang over gedaan om dit boek uit te lezen en niet alleen doordat het zo’n dikke pil is. Als het een eigen boek was geweest moet ik eerlijk toegeven dat ik het na deel 1, of misschien deel 2, had opgegeven. Dat komt omdat het genre spionage/terrorisme, meer dat van mijn man is dan van mij (waarmee ik niet wil beweren dat het een mannenboek is!). Baldacci, Ludlum, Clancy, ik ben ervan overtuigd dat het goede schrijvers zijn, maar mijn smaak is het gewoon niet, terwijl manlief ze wel verslindt. En omdat het verhaal wel heel erg gedetailleerd is met veel verhaallijnen, er gebeurt zoveel dat het mij af en toe verwarde.
Maar het was een recensieboek en er waren al zoveel enthousiaste berichten over, dat ik vond dat ik door moest en uiteindelijk blij ben dat ik hem uitgelezen heb!
Feit is namelijk dat het gewoon een goed en sterk verhaal ís, daar kun je niet omheen. Het verhaal zit heel goed in elkaar, de personages en hun achtergronden zijn flink uitgediept, het verhaal is beangstigend realistisch en Terry Hayes weet op een knappe manier alle verhaallijnen aan elkaar te knopen. Er is geen puzzelstukje wat overbodig blijkt te zijn geweest aan het einde van het boek.
Vanaf deel 3 begon er voor mij ook echt een James Bond-vaart in te komen en veel meer spanning, dus de laatste twee delen heb ik wel in no time uitgelezen.
Ik hoop dat er een verfilming komt van dit boek, want dit verhaal vraagt erom om op het witte doek te verschijnen. Mijn uiteindelijke conclusie is dan toch dat ik Ik ben Pelgrim een top spionage thriller vind die ik, als ik sterren zou geven, vier sterren zou toedelen. Misschien niet “de énige thriller die je dit jaar moet lezen”, maar toch zeker wel een must read.

Jenny van Jennysbookcase en ik hebben Ik ben Pelgrim ook gebombardeerd tot boek van januari en februari in onze Boekenwurmenclub. Wat zij van het boek vindt lees je hier.

Follow my blog with Bloglovin

De vrouw van de ambassadeur – René Brouwer

De vrouw van de ambassadeur
ISBN 9789082005608
Uitgever: BCA
265 pagina’s
Verschenen: december 2012

“Uit haar ooghoek zag ze dat hij iets pakte van het tafeltje naast hem. Pas toen hij het ontrolde zag ze dat het een zweep was. Een handvat van dertig of veertig centimeter. Een dikker uiteinde. Aan de andere kant lange leren stroken. Ze slikte toen ze besefte dat ze op het punt stond zich met een zweep te laten slaan.

Richard van Dam is reisjournalist. Op de dag dat zijn artikel over succesvolle Nederlanders in Bangkok verschijnt, wordt een van de geïnterviewden vermoord, de populaire restauranthouder Thijs Jongmans. Gedreven door nieuwsgierigheid reist Richard terug naar Bangkok. Eenmaal daar wordt zijn pad diverse keren gekruist door Sharon van Bijsterveld, de vrouw van de ambassadeur en Richard vraagt zich af wat zij te maken kan hebben met de vermoorde Thijs Jongmans. Zonder het te weten komt hij in contact met een crimineel netwerk dat Thaise vrouwen levert aan mannen die bereid zijn grof te betalen om tot het uiterste te gaan.

Zijn nieuwsgierigheid brengt niet alleen Richard zelf maar ook de vrouw van de ambassadeur in levensgevaar.”

We kennen René Brouwer al van de Floor-boeken die hij schreef onder het pseudoniem Renee van Amstel. De vrouw van de ambassadeur is het boek waar het allemaal mee begon, al ver voor de Vijftig Tinten hype. René kreeg positief commentaar op de enkele sm scènes die in het boek voorkomen en dat stimuleerde hem een poging te wagen tot het schrijven van de succesvolle erotische Floor-romans.

“Nog een keer sloeg hij haar en nog een keer. ‘Gil,’ hoorde ze in de verte. Maar dat kon ze niet meer. Haar ogen waren dicht. Ze zag alleen nog maar haar dorp, ver weg nu, te ver weg. Ze zou het niet meer halen. Nooit meer.”

In Bangkok wordt de eigenaar van een succesvol restaurant vermoord; de Nederlander Thijs Jongmans. Bewerkt met een mes en door het hoofd geschoten. De politie staat voor een raadsel, de man leek weinig vijanden te hebben en de zaak liep goed.
Richard van Dam, de reisjournalist die een artikel schreef over onder andere Thijs, hoort van de moord die op dezelfde dag plaatsvond als het artikel verscheen. Hij besluit, zonder goed te weten waarom, terug naar Bangkok te gaan en op onderzoek uit te gaan. Zijn onderzoek leidt onder meer naar een sm club waar voor geld bijna alles mogelijk is.
Sharon Bijsterveld, de vrouw van de Nederlandse ambassadeur in Thailand, is meer geschokt door de moord op Thijs Jongmans dan je zou verwachten. Waar kent ze hem van, buiten dat zij en haar man klant waren in zijn restaurant? Gelukkig in haar huwelijk en met haar leven als ambassadeursvrouw is ze al lang niet meer. Is zij de vrouw die zich tegen betaling in een geheimzinnige club in Bangkok laat inwijden in de wereld van de sm?
De wegen van de naar de waarheid zoekende Richard en de naar een nieuwe levensvervulling zoekende Sharon kruisen elkaar. Zonder het te weten zijn ze door speurneus Richard in een hachelijke situatie terechtgekomen. Raken ze hier nog op tijd uit?

In De vrouw van de ambassadeur krijg je een kijkje in de duistere hoekjes van Bangkok waar mannen met geld zo’n beetje alles met Thaise hoertjes kunnen doen wat ze maar willen. Ook word je meegenomen in het leven van Nederlandse expats zoals de vrouw van de ambassadeur. Een leven dat lang zo romantisch en ideaal niet blijkt te zijn als je zou verwachten. Ze heeft weinig om handen en krijgt de kans niet om echt een eigen leven op te bouwen, inclusief vriendschappen, omdat ze na verloop van tijd haar man weer achterna moet naar het volgende land. Deze verhalen, in combinatie met wat smaakvolle sm scènes waarin de seksuele spanning mooi voelbaar is, maken De vrouw van de ambassadeur een heerlijk spannende erotische thriller.
Ik vroeg me af of de schrijfstijl van René Brouwer erg zou afwijken van die van zijn pseudoniem Renee van Amstel, maar dat is niet het geval, ik vond het boek net zo lekker weglezen als de Floor-trilogie.
Ik heb genoten van dit boek, heb het bijna in één ruk uitgelezen en kan je garanderen dat het je een paar uur leesplezier zal bezorgen!

Follow my blog with Bloglovin

De Killing – David Hewson

De Killing
ISBN 9789022562574
Uitgever: Boekerij
688 pagina’s
Verschenen: augustus 2012
Originele titel: The Killing
Vertaald door: Nienke van der Meulen en Janine van der Kooij

“Het boek van de veelbekroonde hitserie The Killing.

Wie heeft Nanna Birk Larsen vermoord? Deze vraag hield miljoenen tv-kijkers over de hele wereld in de ban. Alles begint wanneer inspecteur Sarah Lund zich meldt voor haar laatste werkdag in Kopenhagen en de negentienjarige Nanna als vermist wordt opgegeven. Dezelfde dag nog wordt het lijk van de jonge vrouw teruggevonden. Sarah besluit instinctief haar geplande verhuizing naar Zweden uit te stellen en samen met haar beoogde vervanger het moordonderzoek te leiden.

Terwijl Nanna’s ouders worstelen met hun verdriet en de woede over het verlies van hun dochter, is politicus Troels Hartmann verwikkeld in de strijd om het burgemeesterschap van Kopenhagen. Wanneer er een verband blijkt te bestaan tussen het stadhuis en de moord op Nanna, krijgt de zaak een heel nieuwe wending. Verschillende verdachten passeren de revue, en de jacht op de moordenaar van Nanna raakt steeds meer overschaduwd door geweld en politieke intriges.

David Hewson was journalist en werkte voor The Sunday Times, The Times en The Independent. Hij heeft inmiddels een tiental thrillers op zijn naam staan, waaronder de succesvolle reeks met Nic Costa in de hoofdrol, die zich afspeelt in Rome. Samen met de Deense scenarioschrijver Søren Sveistrup werkte hij aan dit boek gebaseerd op de tv-serie. Voorafgaand en tijdens het schrijven heeft Hewson, die in Kent woont, veel tijd in Kopenhagen doorgebracht.”

Recensie Judith:

Sara Lund, “vicekriminalkommissaer” in Kopenhagen, staat op het punt alles achter zich te laten en met haar zoon Mark en nieuwe vriend Bengt naar Zweden te verhuizen. Ze heeft al een afscheidsfeestje gehad op het bureau en haar bureau leeggeruimd. Ze moet nog één dag werken en wordt die dag samen met haar vervanger, Jan Meyer, naar Het Pinksterbos gestuurd omdat daar de bebloede kleren van een meisje gevonden zijn en een videotheekpasje op naam van Theis Birk Larsen. Eerst wordt er gedacht aan een meisje van lichte zeden die met geweld uit een auto gezet is, haar kleding achter haar aan geworpen, maar niet veel later wordt het lichaam van Nanna Birk Larsen gevonden en is het een moordzaak geworden.
Sara bijt zich vast in de zaak, niet altijd even naar de zin van Jan Meyer die zich op de tweede plaats gezet voelt. Ze stelt haar verhuizing naar Zweden uit en is dag en nacht met de zaak bezig, wat haar relatie met Bengt en haar zoon Mark zwaar onder druk zet.
Sara en Jan hebben moeite om de dader te vinden, vele verdachten passeren de revue, en als dan ook nog eens blijkt dat er een politicus betrokken is bij de moordzaak, terwijl men druk bezig is met verkiezingen, wordt de zaak ingewikkelder en ingewikkelder… Moet de moordenaar in familiaire kring gezocht worden? Of in het stadhuis? En waarom is Nanna vermoord?

Heel handig dat het boek begint met een lijst van personages, want er komen veel namen langs in deze dikke pil, zo kun je even terugkijken en hou je het overzicht een beetje.
Ik heb de Deense tv-serie van The Killing gezien en vond het boek daardoor niet heel verrassend. Het boek is geschreven naar het scenario van de serie en daardoor had ik het gevoel dat ik alles al wel wist en kon ik het ook in beelden voor me zien. Het einde van het boek daarentegen is wel verrassend voor degenen die de serie al gezien hebben…
David Hewson schrijft ontzettend gedetailleerd, wat er aan de ene kant voor zorgt dat je een duidelijk beeld krijgt, maar aan de andere kant is het niet overal nodig en had het boek best een stukje minder volumineus kunnen zijn naar mijn mening. Ik merkte dan ook dat ik daardoor, en doordat het me allemaal nog zo bekend voorkwam, toch wel stukken wat sneller doorbladerde.
Wat ik leuk vond aan het boek is dat je een kijkje krijgt in het hoofd van de personages, wat je op televisie natuurlijk niet hebt. Daardoor komt Sara Lund toch een stuk menselijker over dan op televisie. En David Hewson weet absoluut de spanning en grimmigheid van het verhaal neer te zetten.
Ik zal De Killing zeker niet afraden, want slecht is het boek absoluut niet. Ik denk dat als ik de serie niet gezien had ik het boek intensiever had gelezen en ook beter had gevonden. Dus als je de serie niet gezien hebt en van dikke spannende boeken houdt: lees dit boek! En als je de serie wel gezien hebt en het boek gelezen hebt: ik ben benieuwd naar jouw oordeel…

Ik heb dit boek tegelijk gelezen met Jenny van Jennysbookcase, voor onze “Boekenwurmenclub“, als boek van de maand november en december. Dit is hoe zij over De Killing denkt:

Recensie Jenny:

De serie had ik (gelukkig) nog niet gezien, maar stond wel op mijn lijstje. Toch heb ik ervoor gekozen om het boek te kopen, ik hou heel erg van dikke boeken en thrillers. Daar heb ik gelukkig geen spijt van. Het is een thriller die niet te vergelijken is met alle andere thrillers die ik al heb gelezen. Ondanks dat de auteur uit Engeland komt, voel je toch duidelijk een Scandinavische sfeer. Dat is anders dan de ruwe en rauwe thrillers van bijvoorbeeld Karin Slaughter. De hoofdpersoon Sarah Lund is ook een zeer aangenaam type. Een mysterieuze vrouw, soms op het autistische af, met hart voor de zaak. Tijdens het verhaal kom je in twee verhalen terecht. Die van de moord op Nanna en de politiek. Die laatste trekt mij niet zo en ik was met name benieuwd naar de stukken met Sarah Lund en haar jacht op de moordenaar. Haar jacht gaat zo ver, dat ze haar emigratie plannen daarvoor helemaal uitstelt en misschien zelfs afstelt… En elke keer als je denkt, ja nu hebben ze hem, dan is blijkt die persoon het weer niet te zijn. Soms op het frustrerende af. Kortom, echt een aanrader voor als je lekker lang wilt lezen in een thriller. Echter raad ik je het boek niet aan als je de serie wel hebt gezien. Ik denk dat het dan minder interessant voor je is. Ik heb gisteren omdat ik mijn nieuwsgierigheid niet kon bedwingen, de eerste aflevering bekeken van de serie. Ik moet zeggen dat Sarah Lund heel anders in de serie overkomt dan in het boek. Een stuk ‘menselijker’ eigenlijk. Ik denk dat de volgorde van het boek lezen en dan de serie kijken een betere is. Ook al weet ik hoe het boek afloopt, is het toch boeiend genoeg om de serie verder te kijken.

Soixante Neuf – Sandrine Jolie

Soixante neuf
ISBN 9789460686900
Uitgever: Marmer
240 pagina’s
Verschenen: augustus 2013

“Als in seksclub ‘Soixante Neuf’ kort na elkaar twee lijken worden gevonden in posities uit de Kamasutra, besluit de politie tot een uiterst geheime undercoveroperatie. Agente Sanne Romeijn wordt teruggeroepen van vakantie. Zij is de enige die als luxe callgirl kan infiltreren om te achterhalen wie de Kamasutra-killer is en waarom de slachtoffers zo zijn achtergelaten.

Na haar geslaagde sollicitatie bij eigenaar Ramses Barbino wordt Sandy G. al snel een van de populairste meisjes van de club. Om de moordenaar te kunnen ontmaskeren moet Sanne ver gaan, zelfs over haar eigen grenzen. Juist als Sanne denkt de dader op het spoor te zijn, valt er een nieuw slacht- offer. Sanne moet alles op alles zetten om te voorkomen dat de Kamasutra-killer opnieuw zal toeslaan.

Soixante Neuf is het eerste deel in de G-serie, een reeks thrillers waarin misdaad en erotiek op een even subtiele als opwindende wijze worden gecombineerd.

Sandrine Jolie is een pseudoniem van bestseller auteur Linda van Rijn.

“Een undercoveragente die zich te ver liet meevoeren in haar nieuwe wereld, was niet alleen een gevaar voor zichzelf, maar ook voor de rest van het team.”

Sanne Romeijn een 34-jarige undercoveragente wordt tijdens haar verlof teruggeroepen door haar baas Rudi. Hij heeft haar nodig voor een nieuwe undercoveroperatie. Ondanks dat ze de vorige bijna mislukte operatie nog niet helemaal verwerkt heeft, stemt ze toch toe, ze wil zichzelf graag bewijzen.
De klus bestaat eruit dat ze als callgirl Sandy G. undercover moet gaan in de Brabantse luxe seksclub ‘Soixante Neuf’ om de moorden op te lossen die daar gepleegd zijn. Ze moet de Kamasutra-killer zien te ontmaskeren. Is het een wraakzuchtige partner van een cliënt, een ontevreden werkneemster, de vrouw van de zoon van de eigenaar?
Sandy wordt algauw een gewaardeerde werkneemster en weet daardoor veel te weten te komen over hoe het eraan toe gaat in de club. Dan wordt er weer een lijk gevonden…

De korte inhoud van dit boek trok me heel erg aan, de combinatie van spanning en erotiek leek me prima voor een paar uurtjes leesgenot. Nou heb ik het boek in één ruk uitgelezen, het las lekker vlot weg en het plot is origineel, maar echt een heel sterk verhaal met diepgaande, herkenbare personages was het helaas niet. Het had spannender en boeiender gekund en erotische scènes kwamen er eigenlijk, ondanks de “uitnodigende” setting, weinig in voor. Ook zaten er een aantal typefouten en andere slordige fouten in, jammer, dat gaf het gevoel dat het een proefdruk was. Voor mijn gevoel had het boek twee keer zo dik kunnen zijn, beter uitgewerkt, en was het dan wel echt een sterk en uniek verhaal geweest.

De schrijfstijl van Sandrine Jolie (pseudoniem van thrillerauteur Linda van Rijn) is wel heel prettig, dus als ik de kans zou krijgen om het volgende deel in de serie te lezen en recenseren, dan zou ik dat zeker doen. Omdat ik toch wel nieuwsgierig ben wat Sanne nog meer gaat beleven, maar ook omdat ik benieuwd ben (en hoop) of  het volgende boek beter uitgewerkt is dan dit eerste deel in de G-serie.

Follow my blog with Bloglovin

Engelen van sneeuw – James Thompson

Engelen van sneeuw
ISBN 9789045202785
Uitgever: Karakter Uitgevers B.V.
288 pagina’s
Verschenen: december 2012
Originele titel: Snow angels
Deel 1 van de Inspecteur Vaara-serie

“Kaamos: de periode vlak voor Kerst, de meest sombere tijd van het jaar in Fins Lapland. De niet-aflatende duisternis en extreme kou boven de Noordpool zorgen ervoor dat iedereen een beetje buiten zichzelf raakt… misschien wel net genoeg om een moord te plegen.

Een knappe Somalische immigrante wordt dood gevonden midden in een besneeuwd veld, haar lichaam is op gruwelijke wijze verminkt en er staat een racistische spreuk in haar borst gekerfd. Aan het hoofd van het onderzoek staat Kari Vaara, hoofdinspecteur van het plaatselijke politiekorps.

Vaara, eens een gelauwerd agent is in de grote stad, heeft zich teruggetrokken in zijn geboortedorp om oude wonden te laten helen, maar ziet zich nu voor de zware taak geplaatst om zonder hulp van buitenaf deze zaak op te lossen.

James Thompson, geboren en getogen in het oosten van Kentucky, is al ruim tien jaar in Finland en woont tegenwoordig in Helsinki. Voordat hij zich fulltime op het schrijven stortte heeft hij Fins gestudeerd, waar hij nu vloeiend in is, heeft hij gewerkt als barman, fotograaf, handelaar in zeldzame munten en militair.

Het is Kaamos, de donkere periode voor Kerst, als het lichaam van een Somalische immigrante en actrice gevonden wordt in de buurt van een rendierfarm in Fins Lapland. Het lichaam is gruwelijk verminkt en de racistische spreuk op haar borst lijkt te wijzen op een hate-crime.
Inspecteur Kari Vaara leidt het onderzoek. Het is moeilijk werken onder de barre omstandigheden van de Finse winter en hij wordt flink onder druk gezet door zijn meerdere en door de vader van het slachtoffer. Ook is zijn zwangere vrouw, een Amerikaanse, niet gelukkig meer in Finland, wat tot spanningen leidt.
Het slachtoffer blijkt een losbandig leven geleid te hebben en heeft vele sekspartners gehad. Een deel van de onderzoeksresultaten leidt naar de man voor wie Vaara’s ex hem jaren geleden verlaten heeft en Vaara wordt geconfronteerd met zijn verleden. Dan blijkt ook nog dat een collega er ongemerkt bij betrokken is geraakt. De verdachten lijken zich op te stapelen…
Kan Vaara nog wel objectief blijven en kan hij deze zaak wel aan?

Als je plannen hebt om naar Finland op vakantie te gaan moet je dit boek niet lezen, het beeld wat geschetst wordt van het land en de bewoners is al net zo somber en duister als de Kaamos.
Het boek zit vol met merkwaardige personages; een schizofreen, een anorexia-patiënte, een stomme vrouw, een pedofiel… En dat allemaal in één dorp. Ook grijpen bijna alle mannen naar de drank om de grimmige en koude periode door te komen, wat ervoor zorgt dat er niet veel voor nodig is om elkaar te lijf te gaan.

Toch leest het boek lekker weg en word je wel meegetrokken in die duistere wereld. De personages zijn goed neergezet; je leert de spoken uit het verleden van Vaara kennen, je voelt mee met zijn zwangere vrouw die zich staande moet houden in die vreemde wereld en het verbaast je ook eigenlijk niet dat iedereen in zo’n omgeving wel een beetje krankzinnig wordt.

Engelen van sneeuw is een spannend en duister boek wat zich door de locatie waar het zich afspeelt denk ik wel onderscheidt van andere Scandinavische thrillers.

Follow my blog with Bloglovin

Bloedlijn – Corine Hartman

Bloedlijn
ISBN 9789045201504
Uitgever: Karakter Uitgevers B.V.
296 pagina’s
Verschenen: februari 2013
Deel 1 in de Jessica Haider-serie

“Auteur van Als de dood – winnaar van de Crimezone Thriller Award 2011 – komt met nieuwe thrillerserie rond Jessica Haider, de Nederlandse Dexter!

Een rechercheur van politie neemt wraak op de psychopaat die haar zoon vermoordde…

Rechercheur Jessica (Jessy) Haider beleeft na de dood van haar zoon perioden van intens verdriet en rouw, maar ook van machteloze woede. Nick werd vermoord door een psychopaat die zij jaren eerder achter de tralies liet verdwijnen en de man lijkt sinds zijn ontsnapping nog maar één doel te hebben: haar leven ruïneren.

Na een gedwongen verlof mag Jessy bewijzen dat ze haar werk weer aan kan. De zestienjarige dochter van een kwekersgezin lijkt zelfmoord het hebben gepleegd. Al snel blijkt dat het meisje alle reden had om te leven en de rechercheur gelooft niet in zelfmoord. Jessy duikt in het leven van het kwekersgezin, maar heeft een verborgen agenda: ze grijpt de zaak aan om de kwelgeest op te sporen die haar zoon vermoordde. Het is het begin van een kat- en muisspel op leven en dood.

Bloedlijn is het eerste deel in een serie bloedstollende psychologische thrillers van Corine Hartman. Voor deze serie heeft Hartman het personage Jessica Haider in het leven geroepen, een mooie maar onconventionele rechercheur, die veel weg heeft van Jeff Lindsays Dexter: behalve dat zij moord- en geweldsdelicten oplost, laat zij ook een spoor van onopgeloste moordzaken na. De killer die Jessy achter zich aan krijgt, mag erop rekenen dat er wel heel definitief met hem wordt afgerekend…

Voor zover Corine Hartman zich herinnert, heeft haar passie voor woord en beeld, voor schrijven en tekenen, altijd bestaan. Verhalen verzinnen was één van haar favoriete bezigheden en al snel las ze alles wat los en vast zat, waaronder de boeken van Agatha Christie. Na enkele banen in de reclame is ze in 1994 gestart met een eigen reclamebureau. In 2000 is ze de opleiding aan de Schrijversvakschool in Amsterdam gaan volgen. Eind 2004 studeerde ze af, met als specialisatie de studierichting scenarioschrijven. In maart 2007 debuteerde ze met Schone kunsten en vanaf dat moment is ze full-time auteur.

“Mijn adres in zijn handschrift: die letters, zo strak en onpersoonlijk dat ze getypt hadden kunnen zijn. Een boodschap van de man met de wrede ogen, de gewetenloze sadist die mijn zoon had vermoord.”

Na zijn ontsnapping uit de gevangenis neemt psychopaat Rolf Brezinger wraak op de vrouw die hem achter de tralies liet verdwijnen, door haar zoon Nick op gruwelijke wijze om het leven te brengen. Die vrouw is Jessica (Jessy) Haider, blond, niet vies van een beetje ruwe seks, gek op een drankje en een snuifje coke. Ze is rechercheur bij de politie in Maastricht en wanneer ze na haar gedwongen verlof weer aan het werk gaat, is dat aan een zaak die haar extra aangrijpt: een zestienjarige kwekersdochter lijkt zelfmoord gepleegd te hebben. Maar Jessy vertrouwt het zaakje niet; de ouders reageren vreemd en het meisje stond juist volop in het leven. Ze zet haar tanden in de zaak, maar Jessy heeft ook een verborgen agenda: de moordenaar van haar zoon opsporen en wraak nemen!
Jessy is nog niet klaar met hem, maar hij blijkt ook nog niet klaar met haar: ze ontvangt post van hem waaruit blijkt dat haar ex Marc, de vader van Nick, in levensgevaar verkeerd…

“Ik hang aan zijn lippen als hij me vertelt over een groepering waar hij deel van uitmaakt. Specialisten in het oplossen van misdaden, die in actie komen als de rechtsstaat faalt. Ze noemen zich Saligia…”

Wanneer Jessy de Fransoos Alec, een vroegere vlam, weer tegen het lijf loopt en hem, na hem weer in haar bed en leven te hebben gelaten, deelgenoot maakt van haar zoektocht naar Brezinger, vertelt hij haar over de groepering Saligia en vraagt haar om zich erbij aan te sluiten. Saligia is er om misdadigers die hun straf weten te ontlopen alsnog een, naar hun mening, passende straf te geven. Neemt Jessy dit aanbod aan, de ultieme kans om wraak te nemen op de moordenaar van haar zoon? Neemt ze het recht in eigen handen?

Bloedlijn is een rauwe, pure, huiveringwekkende thriller. En naar mijn mening prima materiaal voor een tv-serie. De hoofdpersoon komt echt tot leven; je voelt sympathie voor Jessy, je voelt haar onmetelijk grote verdriet en begrijpt haar diepgewortelde behoefte aan wraak op de man die haar zoon zo gruwelijk van haar wegnam. Wie zou er in zo’n situatie niet het recht in eigen handen willen nemen? Ondanks de manier waarop, kun je niet anders dan (stiekem) toejuichen hoe Jessy haar genoegdoening krijgt.

Spannend en pakkend vanaf pagina één en dat blijft het tot en met het verrassende laatste hoofdstuk. En dan krijg je als bonus een voorproefje van deel 2 in de serie, Glashard (verschijnt najaar 2013), dat je halsreikend doet uitzien naar hoe het met Jessica Haider verder zal gaan.

Dit is pas het eerste boek dat ik van Corine Hartman gelezen heb, maar het zal zeker niet de laatste zijn!

Follow my blog with Bloglovin

Fiona – Harry Bingham

Fiona
ISBN 9789026100994
Uitgever: De Fontein
400 pagina’s
Verschenen: april 2013
Originele titel: Talking to the dead

“Rechercheur Fiona Griffiths is jong, toegewijd en slim. Maar er is iets dat zij angstvallig verbergt. Iets dat te maken heeft met haar onvermogen om te huilen. Met haar vertrouwdheid met de doden. Met het mysterieuze gat in haar CV. Wanneer ze in haar eerste zaak de moord op een jonge vrouw en haar dochtertje moet onderzoeken, en er meer gruwelijke moorden volgen, wordt Fiona gedwongen de confrontatie aan te gaan met haar donkerste geheimen. En met een verleden dat ze nooit echt achter zich heeft kunnen laten…

Harry Bingham is bankier en schrijft daarnaast thrillers. Fiona is zijn eerste thriller met detective Fiona Griffiths in de hoofdrol.

“Ik word politievrouw. En vijf jaar geleden was ik nog dood.”

Fiona Griffiths (26) solliciteert bij de politie in Zuid-Wales en wordt tot haar verbazing aangenomen, ondanks het mysterieuze gat van twee jaar in haar CV en de schimmige werkzaamheden van haar vader. Maar haar hoofdinspecteur wil de jonge en slimme aan Cambridge afgestudeerde filosofiestudente niet laten glippen.
Een paar jaar later is ze opgeklommen tot rechercheur. Ze is bezig met een saaie taak; het uitpluizen van cijfers in de zaak van frauduleuze ex-politieman Brian Penry. Als ze ook op de zaak van een vermoorde jonge prostituee en haar zesjarige dochtertje wordt gezet raakt ze daar emotioneel meer bij betrokken dan goed voor haar is.
Fiona’s werkwijze is nogal onconventioneel, ze houdt zich vaak niet aan de regels, gaat op eigen houtje op onderzoek uit en reageert soms nogal impulsief. Ze weet zo wel verbanden te leggen tussen de dubbele moord, een bij een vliegtuigongeluk omgekomen miljardair, ex-politieman Brian Penry, drugshandel en een prostitutienetwerk. Maar neemt ze niet teveel hooi op haar vork? Het lijkt erop dat ze het psychisch niet helemaal trekt…

Fiona is een intrigerend raadsel. Ze zit apart in elkaar; ze kan bijvoorbeeld niet huilen en moet naar de signalen van haar lichaam luisteren om de weg naar een emotie te vinden. Ze benoemt dan allerlei emoties en probeert te “proeven” wat de passende is. Ze communiceert met de doden, kan zich met ze identificeren zelfs. Dit alles heeft te maken met de ziekte die ze gehad heeft toen ze 16 was. In de loop van het verhaal raak je daar langzaam meer over aan de weet.
Ondanks haar “gekte” is Fiona een sympathieke hoofdpersoon. Een stoer wijf, slim, onwijs eerlijk en ontwapenend. Ze wil maar al te graag een normaal persoon zijn. Haar onzekere stappen in de liefde, met collega Dave, roepen mede door haar zelfspot vaak een glimlach bij je op.

Ik vond het heel leuk om haar te leren kennen, niet alleen door het lezen van het boek, maar daarvoor ook al via haar “persoonlijke” Facebookpagina en Twitteraccount. Een leuke en slimme vorm van promotie van de uitgeverij.
Fiona is een lekker spannende politieroman, met een verfrissende niet-standaard hoofdpersoon. Ik ben blij dat er meer boeken met haar in de hoofdrol gaan komen.
Fiona is een beetje vreemd, maar wel lekker 😉 En zeker de moeite waard om te leren kennen!

Follow my blog with Bloglovin

De uitvoering – Angela Capobianchi

De uitvoering

ISBN 9789400501249
Uitgever: AW Bruna
376 pagina’s
Verschenen: februari 2013
Originele titel: Esecuzione

“Als vlak bij de villa van pianiste Luisa Baratti en haar dochter Cora het lichaam van een van Luisa’s leerlingen wordt gevonden met een grote snee op haar voorhoofd, gaat de politie ervan uit dat het om een gruwelijke, maar op zichzelfstaande moord gaat. Totdat er meer slachtoffers onder Baratti’s leerlingen vallen, allemaal met vreemde symbolen in hun voorhoofd gekerfd…

Commissaris Ricardo Conti leidt het politieonderzoek en stuit onder meer op geruchten dat iemand de reputatie van de Baratti’s wil schaden om hen zo te dwingen de villa te verkopen. Hij bijt zich vast in de zaak, die steeds complexer begint te worden. Net als zijn privéleven. Hij ligt in scheiding en moet de grootste moeite doen om werk en privé uit elkaar te houden. Dat lukt niet altijd, want de druk om de moordenaar te vinden wordt zo groot dat hij onbewust zijn zoontje Matteo in gevaar brengt. Als hij Matteo naar een pianoles van mevrouw Baratti stuurt om zo zelf de villa nader te kunnen onderzoeken, neemt hij het grootste risico van zijn leven.”

Angela Capobianchi werkte jarenlang als advocaat. Begin 1999 besloot zij zich helemaal aan haar gezin te wijden en daarnaast te gaan schrijven. Haar thrillerdebuut De vriendinnenclub werd zeer goed ontvangen. De uitvoering is haar tweede thriller.

Ik had wat moeite om echt in dit boek te raken. Dat kwam vooral doordat er veel personages in voorkomen, met Italiaanse namen die soms erg op elkaar lijken (bijvoorbeeld Carla en Cora, Cicognetti en Crisostomi), waardoor ik weleens de verkeerde persoon in mijn hoofd had. Ook komen er per hoofdstuk verschillende perspectieven voorbij, wat ervoor zorgde dat ik af en toe de draad een beetje kwijtraakte. Aan de andere kant zorgt dat er wel voor dat je alle personages goed leert kennen en met allemaal meeleeft.
De hoofdpersoon, Commissaris Ricardo Conti,  is een licht ontvlambare man maar ook een gevoelsmens, een “echte” Italiaan, en daardoor een hele goede politieman. Al stoot hij met zijn drift menigeen voor de borst.
Hij is (logischerwijs) toch wel het personage dat je het beste leert kennen in de loop van het boek. Je leeft echt met hem mee. De frustratie van de moeizaam op te lossen moorden, zijn worsteling om ondanks zijn veeleisende baan toch een goede vader te zijn voor zijn zoontje Matteo, de scheiding waar hij in ligt…
Het verhaal moet even op gang komen, maar uiteindelijk wordt de spanning steeds verder opgebouwd en leidt het tot een zenuwslopende en verrassende ontknoping.
Even doorbijten dus, maar dan blijkt het toch een thriller die de moeite waard is!

Follow my blog with Bloglovin